Adulte › Femme

Une femme est un être humain de sexe ou de genre féminin et d'âge adulte. Avant l'âge adulte, on parle de fille. Son sexe génétique ou sexe génotypique est déterminé par la présence de deux chromosomes X (et/ou par l'absence du gène SRY) sur la vingt-troisième paire. L'embryon est cependant physiologiquement indifférencié jusqu'à la septième semaine de grossesse. À partir de la huitième semaine, commence la différenciation des gonades et des organes génitaux internes puis des organes externes au cours du troisième mois de vie fœtale. La maturité sexuelle féminine (capacité à se reproduire) est bornée par les étapes de la ménarche et de la ménopause. La période de gestation, d'une durée de neuf mois environ, est appelée « grossesse ». Anatomiquement, la stature et la masse des femmes sont globalement inférieures à celles des hommes ; mais la différence anatomique principale concerne le bassin, plus large en moyenne, probablement du fait d'une évolution favorisant l'accouchement. Avec la puberté, le dimorphisme sexuel matérialisé par les caractères sexuels secondaires (notamment les seins) s'accentue. L'espérance de vie féminine est la plus élevée de l'espèce, mais l'espérance de vie en bonne santé est similaire à celle de l'autre sexe. La place des femmes dans la société, tant en public qu'en privé, a beaucoup évolué au cours de l'histoire et en fonction des civilisations. La plupart des mythes et religions voient dans la femme la compagne de l'homme, destinée à lui donner des enfants. Les rôles de la vierge, symboliquement associée à la pureté, et de la mère, associée au caractère protecteur et nourricier, y sont vus très positivement. Le rôle de la séductrice, incarnation de la tentation, est en revanche lié à des représentations culturelles plus ambivalentes voire négatives. Les différences comportementales entre hommes et femmes relèvent de la féminité et de la masculinité et sont l'objet d'études sociales. La réalité, l'ampleur, et le caractère inné ou acquis de nombreuses différences sont sujets à de nombreux débats. Voir Femme sur Wikipédia.