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Les Orchidées ou Orchidacées (Orchidaceae), forment une grande famille de plantes monocotylédones. C'est une des familles les plus diversifiées, comptant plus de 25 000 espèces, réparties en 850 genres. Ce sont des plantes herbacées, de type divers, autotrophes ou mycohétérotrophes, à feuilles réduites, à écailles, ou développées, terrestres ou épiphytes, pérennes, rhizomateuses ou tubéreuses, des régions tempérées à tropicales. La symbiose, qu'elle soit de type autotrophique, saprophytique, voire parasitique, se fait avec un champignon microscopique qui permet à la plante de pallier l'absence de toute réserve dans ses graines ainsi que l'absence de radicelles au niveau de ses racines. C'est une famille largement répandue ; la majorité des espèces se rencontrent dans les régions tropicales. La classification phylogénétique situe aujourd'hui cette famille dans l'ordre des Asparagales.

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Cymbidium

Le genre Cymbidium (du grec κύμβη - kumbè : vase, coupe) regroupe des Orchidées originaires de l'Himalaya, de Chine, du Japon, ainsi que des zones tropicales asiatiques. Ce genre comprend environ quarante-quatre espèces botaniques et de nombreux hybrides, souvent issus des espèces botaniques chinoises et indiennes. Ces plantes peuvent être épiphytes, terrestres, lithophytes, voire saprophytes. Elles sont à croissance sympodiale: elles forment des touffes de pseudobulbes aux longues feuilles en lanière. Elles produisent, de l'automne au début du printemps, de grandes hampes florales à la durée exceptionnelle, souvent parfumées.

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Dendrobium speciosum

Dendrobium speciosum est une espèce d'orchidée australienne très variable, formant une espèce complexe. Ses variétés peuvent être trouvées dans des habitats très variés, plante épiphyte (poussant sur les branches des arbres de forêt tropicale) ou lithophyte (poussant dans les grès d'une forêt claire) avec une distribution continue le long de la côte est de l'Australie et des populations séparéeses au niveau du tropique du Capricorne. En touffes lithophytes, elle forme des plaques gigantesques sur les rochers et les falaises avec ses racines formant un tapis dense et feutré sur la roche. On peut la trouver du niveau de la mer au sommet des montagnes. Cette orchidée est très cultivée. Elle a été initialement dénommée par Sir James Edward Smith à partir d'un spécimen trouvé à Port Jackson et que lui envoya le chirurgien général J. White. Elle a deux à cinq feuilles épaisses, coriaces provenant de la partie supérieure d'un pseudobulbe. Ces feuilles peuvent persisterpendant 12 ans. Les pseudobulbes érigés ou courbes sont plutôt grands, atteignant jusqu'à 45 cm de long. Ils sont plus épais à la base (5 à 7 cm) et souvent coniques vers le sommet (3 cm). Les fleurs voyantes poussent en grappes sur de longues tiges droites ou faiblement arquées, féculentes avec plus de 100 fleurs par tige. Elles sont là d'août à octobre. Leur couleur varie du blanc au jaune crème. Le labelle est blanc avec des points pourpres et veiné de rouge et violet. Les tiges sont comestibles grillées

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Maxillaria

Maxillaria est un genre d'orchidées originaire d'Amérique tropicale, comprenant plus de 700 espèces connues.

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Phalaenopsis

Le genre Phalaenopsis ou orchidée papillon (du grec ancien : φάλαινα / phálaina, « phalène », et ὄψις / ópsis, « aspect », c’est-à-dire « qui a l’aspect d’un papillon de nuit ») regroupe des plantes de la famille des Orchidaceae. Le plus ancien phalaenopsis a été décrit en 1750 : Phalaenopsis amboinensis.

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