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Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé par ses occupants. Il répond aux besoins du transport maritime ou fluvial, et permet diverses activités telles que le transport de personnes ou de marchandises, la guerre sur mer, la pêche, la plaisance, ou d'autres services tels que la sécurité des autres bateaux. Les bateaux ont accompagné l'Homme dans son évolution. Indispensables lors des grandes guerres et des conquêtes, et aussi pour la subsistance par la pêche, ils ont été transformés et font maintenant partie intégrante des systèmes commerciaux et militaires modernes : plusieurs millions de bateaux de pêche sont utilisés par quelques dizaines de millions de pêcheurs de par le monde et les guerres modernes font appel à des navires hautement sophistiqués pour transporter et soutenir les forces à terre ; près de 35 000 navires de commerce ont transporté 7,4 milliards de tonnes de marchandises en 2007 (voir détail de ces chiffres plus bas). Les bateaux ont également pris part aux grandes explorations, aux découvertes scientifiques et à la propagation des grandes cultures : les navigateurs chinois comme Zheng He ont permis de partager des inventions comme la boussole ou la poudre à canon, tandis que les expéditions en Amérique ont diffusé la culture européenne sur ce continent. Si les bateaux ont été utilisés pour les colonisations et le commerce triangulaire, ils ont aussi servi et servent toujours à la recherche scientifique et au rayonnement culturel des pays. Comme l’a démontré Thor Heyerdahl avec le Kon-Tiki, il est possible de faire de longues traversées avec un simple radeau de rondins.

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Bateau à moteur

Un bateau à moteur (en anglais : hoube ou speedboat) est un bateau dont la propulsion est assurée par un moteur. Certains sont équipés d'un moteur compris dans la coque, tandis que d'autres ont un moteur hors-bord installé à l'arrière, qui comprend un moteur à combustion interne, une boîte de vitesses et une hélice. Les bateaux à moteur sont de différentes tailles. Il existe de petits bateaux de quatre mètres de long, des cabin cruisers ou des runabouts entre sept et quatorze mètres, tout comme des yachts luxueux de grande dimension capables de traverser les océans. Les bateaux semi-rigides et les vedettes appartiennent également à la catégorie des bateaux à moteur. Ils peuvent avoir de multiples utilisations : la navigation de plaisance, le transport de marchandises, la marine militaire, le secourisme en mer ou le transport de produits illégaux (go fast). En outre, ils peuvent se prêter à des courses nautiques (motonautisme).

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Bateau à voiles

Navire

Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les règlements techniques de sécurité de navigation intérieure et où commencent à s'appliquer les règlements de navigation maritime. Du point de vue du règlement international pour prévenir les abordages en mer : « Le terme « navire » désigne tout engin ou tout appareil de quelque nature que ce soit, y compris les engins sans tirants d'eau, les navions et les hydravions, utilisés ou susceptibles d'être utilisés comme moyen de transport sur l'eau. » (règle 3-a)[source insuffisante]

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